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阿勒坡皂的前世與今生

阿勒坡?那是什麼?

 

多人對於「阿勒坡」這個詞感到一頭霧水,其實這是敘利亞古城Aleppo的中文翻譯。阿勒坡位於現今敘利亞的北部,是歷史著名的商業城市,3800年前的古巴比倫時代,這裡就是中東與中亞地區重要的商業重鎮,其間歷經羅馬、拜占庭、波斯、鄂圖曼等帝國的洗禮,這裡已然成為文化與經濟的重鎮。

 

阿勒坡一帶擁有廣闊的平原,加上夏季無雨,冬季多雨的氣候特性,因此適合種植橄欖、葡萄等經濟作物。西元前8世紀,該地區已有使用橄欖油加上草木灰燼混合成的膏狀物質做為外科手術的清潔用途,是最早有正式使用皂類用品的紀錄之一,因為橄欖油的天然滋潤效果,使這種清潔用品不僅能清潔更能滋潤護膚,歷經2000多年歷久不衰。

阿勒坡皂為什麼有名?

 

了解皂的愛用者,對於阿勒坡皂的擁護與愛戴,讓不懂內情者都很納悶,這顆土土的皂到底神奇在哪裡。

讓我們告訴你這顆皂的神奇之處:

世界上最早的製作技術

 

雖然使用皂的最早紀錄是古埃及在西元前15世紀,但真正有留下長期使用皂的文字紀錄,就是上面說到西元前8世紀的使用。這種膏狀的皂,數百年間僅在王公貴族中間流傳,以及做為外科手術的清潔使用,後來因為製作上的方便,產生許多小作坊,讓阿勒坡皂成為一般民眾可以用的起的清潔產品。

 

西元8世紀,阿拉伯人成功提昇煮皂技術,使固化的皂得以實現,使阿勒坡皂被正式定形,流傳至今超過1300年。後來因為十字軍東征,這樣的製皂技術被傳到西方世界,才有名留後世的法國馬賽皂、葡萄牙的花式香氛皂等等。

維持超過1300年的手工技法、天然成份

 

如果有幸搭乘時光機回到那時,你會看到跟現在長得一模一樣的阿勒坡皂,這也正是阿勒坡皂珍貴的原因-傳承1300年的純手工製皂技法與天然成份。

 

阿勒坡皂成份僅包含橄欖油、月桂油及水,除了皂化反應需要的氫氧化納以外,不能再添加其他成份與香料,也因此可以保證100%純天然。採用橄欖油,除了該地是產地以外,橄欖是最好的製皂油種之一,營養成分更高;而採用月桂油,是因為月桂在古代被認為是神聖與光榮的象徵,而月桂油更有調理身體與肌膚、補身、抗菌等等效果,因此也被認定是最珍貴的油種。

 

而阿勒坡皂的製造,需在每年11月採收新鮮橄欖,將橄欖榨取新鮮橄欖油、氫氧化鈉與水投入大鍋中混合熬煮,3天熬煮過程中間需要隨時有人注意並攪拌,以及隨時調整成份比例;待完全皂化後,放置約8小時,再倒入倉庫的大型地面模具,放置半天冷卻。冷卻後使用獨特的切皂器,手工切割,讓皂成為立方塊,再放置約一周,蓋上專屬於該皂廠的皂章,接著就要送進存放的倉庫,放置至少九個月。

9個月以上放置,一年只能一產

 

這正是阿勒坡皂珍貴的主因。在皂冷卻凝固後,阿勒坡皂需在通風的倉庫待上至少9個月,其間放置在特有的拱頂建築內,以特定的方式堆放,並且讓每塊皂都保留足夠距離,使皂的每一面經過自然的風乾,都能形成一致的硬度。這個階段,被稱為熟成,如同紅酒一般,越陳放越珍貴,因為製皂者們知道年份越長的阿勒坡皂,成分穩定,溫潤醇厚,滋潤度更高而不易刺激。隨著時間,綠色的皂體會轉化成土黃色,土黃色的厚度可以判斷古皂的年份,越厚代表越老越珍貴。

阿勒坡皂挑選小秘方

 

阿勒坡皂沒有添加多於成分,僅有依照月桂油的比例分類。基本上月桂油比例越低,越適合乾性膚質使用,具有較佳的補水保濕與調理肌膚的功效;相反的月桂油比例越高,越適合油性膚質使用,具有較好的去油與消炎功能。

 

要特別注意的是,月桂油對於皮膚也有一定刺激性,因此乾性肌膚千萬不能使用月桂油比例超過20%的阿勒坡皂,否則反而會傷害肌膚!相反的,油性膚質者,則可以使用月桂油比例低,甚至純橄欖油皂。

 

是不是突然覺得油性膚質也還不錯呢?